Newsflash

Bunte Wiesenbewohner - Tierportraits 
Als Ergänzung zum Schmetterlingsprojekt Vanessa hat die WUA mit "die umweltberatung" kindgerecht gestaltete Tierportraits für den Schulunterricht erarbeitet. Sie erzählen spannende Details von Tieren, die großteils auf der Schmetterlingswiese beobachtet werden können, und helfen somit, das Wissen über einen Ausschnitt unserer heimischen Tierwelt zu vertiefen und zu festigen. Zum Download der Tierportraits

Umwelttipp der Woche

Faire Weihnachtsgeschenke machen doppelt Freude!
Immer mehr Produkte werden in Billiglohnländern unter menschenunwürdigen Arbeitsbedingungen hergestellt. 12 Millionen Kinder arbeiten in der Herstellung von Exportprodukten für die westliche Welt. Will man mit Weihnachtsgeschenken doppelt Freude machen, nämlich auch dem Produzenten mit fairen Löhnen, dann gibt es eine Vielzahl an fairen Geschenksideen (732-KB-PDF). 

Eine internationale Studie der Deutschen Umwelthilfe (DUH) bietet eine gute Basis und beste Argumentation für die Verbesserung und Weiterentwicklung der Getränke-Verpackungssysteme. Die klassische Mehrwegflasche ist Einweg-Getränkeverpackungen nicht nur ökologisch, sondern unter Nachhaltigkeitsgesichtspunkten auch ökonomisch und sozial deutlich überlegen. Die Studie wurde von der Deutschen Umwelthilfe bei Pricewaterhouse Coopers beauftragt und wird erstmals in Österreich vorgestellt.

Die Vermeidung von Abfällen ist der oberste Grundsatz im europäischen und österreichischen Abfallrecht. Der stark angestiegene Anteil von Einweg-Getränkeverpackungen in Österreich steht jedoch im Widerspruch zu dieser obersten Priorität der Abfallpolitik.

„Wir treten für nachhaltigen Umweltschutz auch im Bereich des Verbrauchs von Ressourcen ein. Und Einwegplastikflaschen für Getränke sind eine Vergeudung von Ressourcen. Bis zum nicht mehr diskutierten Beweis des Gegenteils, gehen wir davon aus, dass die Mehrwegflaschen ökologisch günstiger sind – sie brauchen weniger Ressourcen und verursachen weniger Abfall“, erläutert Bürgermeister Ing. Josef Moser, Obmann der ARGE Abfallwirtschaftsverbände.

Mehrweganteil im Sinkflug

Neben den ökologischen Vorteilen entlang des ganzen Lebenszyklus einer Mehrweggetränkeflasche im Vergleich zu Einweggebinden wie Dosen oder PET-Einwegflaschen, stellen Mehrweggebinde eine echte Abfallvermeidung dar. Der Anteil der Mehrweggetränkeverpackungen ist jedoch in den vergangenen Jahren drastisch zurückgegangen. Der aktuelle Umsetzungsbericht zur Nachhaltigkeitsagenda der Österreichischen Getränkewirtschaft zeigt die ungebremste Fortsetzung dieser Entwicklung: Bei Wasser, Bier, Limonade, Fruchtsaft und Milch (exklusive Fass und Container) ist der Mehrweganteil seit 2007 von 24,2 % in nur drei Jahren auf 18,3 % gesunken. "Vier von fünf Plastikflaschen landen im Müll. Diese Verschwendung von Rohstoffen und Energie bei gleichzeitigem Anwachsen der Müllmenge ist anachronistisch und zeigt deutlich, dass das im Abfallwirtschaftsgesetz festgeschriebene Prinzip der Abfallvermeidung nicht ausreichend umgesetzt wird. Statt freiwillige, wirkungslose Vereinbarungen brauchen wir tragfähige, gesetzlich festgelegte Mehrwegquoten", stellt DI Alfred Brezansky für die Österreichischen Umweltanwaltschaften fest.

Mehrwegflaschen sind kosteneffizienter und ökologisch vorteilhafter

Mehrwegflaschen sind kosteneffizienter und ökologisch vorteilhafter als Einweggetränkeverpackungen, so die Ergebnisse der Pricewaterhouse Coopers (PwC) in einem umfassenden Nachhaltigkeitsvergleich für Verpackungssysteme zu Sammlung und Recycling von Getränkeverpackungen und Pfandsysteme. Eine Lenkungsabgabe könnte die ökologisch vorteilhaften Verpackungen stärken. "Das Mehrwegsystem ist dem Einwegsystem mit Pfanderhebung in allen drei Säulen der Nachhaltigkeit (ökologische, ökonomische und soziale  Wirkungskategorien) überlegen. Ein umfassender Nachhaltigkeitsvergleich der Verpackungssysteme, der über die bisherigen rein ökologischen ("Ökobilanzen") oder ökonomischen Betrachtungen hinausgehe, sei angesichts der wachsenden Notwendigkeit einer effizienten Ressourcennutzung und Abfallvermeidung überfällig gewesen", erklärt DUH-Bundesgeschäftsführer Jürgen Resch.

Freiwillige Vereinbarungen gescheitert

Die österreichische Politik hat im vergangenen Jahrzehnt aber ausschließlich auf freiwillige Maßnahmen der Getränkewirtschaft zur Sicherung des Mehrweganteils gesetzt. Dass diese freiwilligen Vereinbarungen in Hinblick auf Mehrweg gescheitert sind und keine Wirkung zeigen, sieht man besonders deutlich am Beispiel Mineralwasser, bei dem der Mehrweganteil seit 2000 von 64,6 % auf 16,3 % abgestürzt ist. Auch das aktuelle Sozialpartnerabkommen wird daran nichts ändern - es fehlen verbindliche - sanktionierbare Ziele, um die Wahlfreiheit der KonsumentInnen im österreichischen Lebensmitteleinzelhandel wiederherzustellen. "Ziel des vorgeschlagenen Ökobonusmodells ist es, unter Einsatz  eines effektiven ökonomischen Instrumentes, den Anteil der  Mehrwegverpackungen von Getränken sofort wieder auf 30 % zu erhöhen. Damit könnten KonsumentInnen in Österreich endlich wieder zwischen Einweg und Mehrweg wählen“, meint Univ.-Prof. Dr. Gerhard Vogel, Institut für Technologie und nachhaltiges Produktmanagement, WU Wien.

Verbindliche Maßnahmen zur Rettung von Mehrweg gefordert

Die Forderung der Landesumweltreferentenkonferenz nach "verbindlichen Rahmenbedingungen für den Erhalt und Ausbau von Mehrwegsystemen (inklusive konkreter und sanktionierbarer Ziele)", die Minister Berlakovich in seiner damaligen Funktion als Umweltlandesrat des Burgenlandes 2008 mitbeschlossen hat, ist angesichts des weiterhin dramatischen Rückgangs der Mehrweggebinde dringlicher denn je. „Eine Fortführung der bisherigen Mehrweg-Politik auf Basis zahnloser freiwilliger Selbstverpflichtungen wäre unverantwortlich. Wir  fordern Herrn Minister Berlakovich daher dringend auf, das im Auftrag  des Lebensministeriums erarbeitete ÖkoBonus-Modell oder vergleichbare rechtlich verbindliche Maßnahmen mit konkreten und sanktionierbaren Zielen zur Sicherung von Mehrweggebinden in Österreich endlich umzusetzen“, sagt DI Christian Pladerer, Vorstand des Österreichischen Ökologie-Instituts, abschließend.

Mehr Informationen: 

Studie „Mehrweg- und Recyclingsysteme für ausgewählte Getränkeverpackungen aus Nachhaltigkeitssicht“, Pricewaterhouse Coopers im Auuftrag der Deutschen Umwelthilfe

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